IDIOMA IRLANDA

El irlandés o gaélico irlandés (Gaeilge) es un idioma hablado como lengua nativa en la isla de Irlanda por cerca de 104.000 personas, predominantemente en las regiones occidentales rurales de la isla. El irlandés era la lengua principal de Irlanda antes de que los ingleses conquistaran la isla durante la Edad Media.

Desde 1922 con la independencia de la República de Irlanda (llamado originalmente el Estado Libre Irlandés), el irlandés ha sido un idioma oficial allí, junto con el inglés. Desde 1998 con el Acuerdo de Viernes Santo, el irlandés es también un idioma en Irlanda del Norte (pero, no es oficial), una parte del Reino Unido. Hoy, el irlandés es la lengua materna de algo más del 2% de la población en la república. Las comunidades y regiones donde se habla el irlandés se llaman Gaeltachtaí (singular, Gaeltacht). El Gaeltacht con la población más grande es Conamara en el Condado Galway (Contae na Gaillimhe) e incluye las Islas Aran( oileáin Árann).

Puesto que el gobierno de la república requiere que los residentes estudien el idioma en las escuelas públicas, muchas personas saben hablar el irlandés como segunda lengua. La mayoría de la gente tiene, por lo menos, una comprensión general de la lengua. Aunque el idioma principal de Irlanda es el inglés, a lo largo de la isla (y especialmente en los Gaeltachtaí) hay varios periódicos, revistas, y radioemisoras disponibles en irlandés. También, desde 1996 hay un canal de televisión en la lengua irlandesa llamado Teilifís na Gaeilge (televisión en irlandés) o TG4.

Los tres dialectos irlandeses principales son Ulster en el norte, Munster en el sur, y Connacht en la región central y occidental de la isla. El irlandés es un miembro de la división gaélica de idiomas célticos y es la tercera lengua escrita más antigua de Europa, después del griego y del latín.

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