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Ailsa Craig, suroeste de Escocia

La isla de Ailsa Craig.

¿Qué es Ailsa Craig? Ailsa Craig es un hito muy conocido en Escocia y es un santuario de aves de renombre. La isla alberga una de las colonias de alcatraces más grandes del mundo, con más de 70.000 aves, y está designada como Zona Europea de Protección Especial.

Ailsa Craig, en el Firth of Clyde, es una isla que se eleva abruptamente desde el mar a una altura de 1,110 pies. Es un tapón volcánico que se encuentra en el estuario de Clyde, estando activo hace unos 500 millones de años.

¿Quién es el dueño de Ailsa Craig? Ailsa Craig es propiedad de la familia Kennedy, cuyo título le fue quitado al Marqués de Ailsa. Ailsa Craig había formado parte de las tierras de la abadía de Crossraguel; la disputa por la propiedad de estas tierras había sido el telón de fondo de la notoria “Tostación del Abad” en el siglo XVI. La familia Kennedy también era propietaria del Castillo de Culzean, que ahora es propiedad del National Trust.

¿Dónde está Ailsa Craig? La distintiva isla-roca en forma de cúpula se encuentra aproximadamente a 8 millas de Girvan y aproximadamente a 12 millas de Maidens en la costa de South Ayrshire. Se eleva abruptamente desde el Firth of Clyde hasta una altura de 340 m (1114 pies). Su posición es: Latitud 55 ° 15.1’N, Longitud 5 ° 06.4’W

Tiene una cumbre cónica y es muy escarpada excepto en el lado noreste donde se inclina más suavemente y es accesible. Se puede ver desde Girvan por millas en cualquier dirección a lo largo de la costa de Ayrshire. La forma parece cambiar a medida que avanza por la costa, viéndola desde diferentes ángulos.

Los antecedentes de Ailsa Craig. Ailsa Craig proviene del gaélico para ‘Fairy Rock’, tiene 1200 m (1300 yardas) de largo y 800 m (900 yardas) de ancho, con un área de 100 Ha (245 acres). También se lo conoce como Paddy’s Milestone debido a su posición como un hito en el camino desde Irlanda.

¿De qué está hecha Ailsa Craig? La isla era el corazón de un antiguo volcán, su roca exhibía una fina estructura columnar y era reconocida como la fuente de un microgranito superior utilizado para fabricar piedras rizadas.

De hecho, la mayoría de las piedras para rizar que todavía se utilizan en la actualidad se fabricaron con granito Ailsa Craig. Fue aquí donde se fabricaron las piedras para rizar utilizadas por el equipo de curling femenino escocés, ganadora de la medalla de oro olímpica de invierno de 2002.

La historia viva de Ailsa Craig. A finales del siglo XIX la isla contaba con una población de 29 personas, trabajando en las canteras o en el faro. En 1881, los Comisionados de Faros del Norte recibieron peticiones de Lloyds y la Asociación de Maestros de Barcos de Escocia solicitando la construcción de dos señales de niebla y un faro en Ailsa Craig. La Junta de Comercio y Trinity House estuvieron de acuerdo con la propuesta y el trabajo comenzó el año siguiente. La construcción fue supervisada en 1883-6 por Thomas y su sobrino David Stevenson, ingenieros de la junta. (Thomas fue el padre de Robert Louis Stevenson). La luz se exhibió por primera vez en la noche del 15 de junio de 1886, una lámpara de aceite que se mantuvo en uso hasta el 24 de enero de 1911, cuando se convirtió en incandescente.

Las señales de niebla de sirena se erigieron en los extremos norte y sur de Ailsa Craig y fueron impulsadas por motores de gas hasta 1911, cuando fueron reemplazadas por motores de aceite.

Estas señales de niebla se suspendieron permanentemente en noviembre de 1966 y se reemplazaron por una señal de niebla Tyfon, que tenía un carácter de 3 explosiones, cada una de tres segundos de duración cada 45 segundos. Se hizo sonar desde una posición cercana al sureste de la torre del faro y no en ninguno de los sitios de señales de sirena anteriores.

Esta señal de niebla se suspendió en 1987. Hasta que se establecieron las comunicaciones telefónicas inalámbricas en Ailsa Craig en 1935, los encargados de la iluminación y los empleados de Ailsa Craig Granites Ltd solían depender de las palomas para la transmisión de mensajes.

Se estableció un palomar en Girvan Green, donde el ayuntamiento estableció un lugar de estacionamiento para automóviles y autobuses en 1935.

El faro mejorado en Ailsa Craig. El faro se automatizó en 1990 y ahora se supervisa de forma remota desde las oficinas de Northern Lighthouse Board en Edimburgo. En 2001, como parte del programa de remodelación y desgasificación, el faro de Alisa Craig se convirtió en energía eléctrica solar.

Refranes locales. “Cuando Ailsa Craig tenga puesto su abrigo, el clima será muy caluroso, (hoat). Cuando Ailsa Craig tenga puesto su sombrero, puede estar seguro de que estará mojado, (wat). Cuando Ailsa Craig tenga puesto su corbata, eso es una señal de que va a estar seco “ El ‘abrigo’, ‘sombrero’ y ‘corbata’ son las nubes o la niebla que se ven a menudo en Ailsa Craig.

Solo hay un puerto para Ailsa Craig. Es adecuado para aterrizar, pero solo justo. El agua aquí se profundiza muy rápidamente.

En un momento, se le desalentó de aterrizar en Ailsa Craig, pero ahora la libertad del acto del lado del campo le permite el acceso completo, siempre y cuando actúe de manera responsable.

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