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El intercambio colombino que comienza con la colonización española

El llamado descubrimiento de los europeos del llamado Nuevo Mundo pasa a la historia como uno de los momentos más importantes y trascendentales de la historia de la humanidad, a la altura de la llegada de la agricultura, la domesticación de los animales y la descubrimiento del uso del fuego. Aunque los vikingos llegaron a Terranova alrededor del año 1000, aparentemente decidieron que Groenlandia sería una colonia mucho mejor y se marcharon, dejando a los españoles con toda la gloria casi cinco siglos después. El consiguiente intercambio de plantas, animales, personas y enfermedades se ha denominado desde entonces el “intercambio colombino” en honor al carismático Cristóbal Colón, quien se topó con las Bahamas pensando que había llegado a la India.

Durante los siguientes siglos, diferentes grupos de exploradores europeos trajeron cultivos como maíz, papas, mandioca, tomates, pimientos, cacao, maní, fresas y tabaco de regreso al Viejo Mundo desde las Américas, lo que significa que la papa ya no es irlandesa. que el tomate es italiano, el pimiento es español, o el cigarrillo es francés. En particular, el maíz y las papas ricos en carbohidratos ayudaron a aliviar la escasez de alimentos asesina que era demasiado común en Europa; Solo la población de Irlanda aumentó un 800 por ciento en 200 años, solo para ser devastada por el tizón de la papa a mediados de la década de 1840. Demasiado para poner todas tus patatas en una canasta.

Por supuesto, no se llamaría Columbian Exchange si el proceso no hubiera sido en ambos sentidos. Imagínese a los indios de las llanuras y luego reste los caballos. Imagínese una república bananera centroamericana, luego reste las bananas. Imagine un burro colombiano cargando una carga de granos de café, luego reste tanto el burro como los granos de café. Imagine una variedad de comida mexicana, luego reste el arroz, queso, lechuga, aceitunas negras, cebolla, pollo, cerdo y ternera. O imagínese un puñado de Reservas Indígenas remotas, áridas y completamente empobrecidas, y luego reste la viruela, la influenza, la fiebre tifoidea, el cólera, la tuberculosis, el sarampión, la escarlatina, la fiebre amarilla y la malaria. Estas fueron solo algunas de las cosas que los europeos trajeron consigo durante los primeros años de interacción con el Nuevo Mundo.

El Nuevo Mundo era un lugar bastante saludable antes del Intercambio Colombino, razón por la cual las enfermedades del Viejo Mundo tuvieron tan fácil tiempo para diezmar a las poblaciones indígenas. Piense en Jim y Dwight hablando sobre seguros médicos en The Office. Dwight: “No lo necesito. Nunca he estado enfermo. Sistema inmunológico perfecto”. Jim: “Está bien, bueno, si nunca has estado enfermo, entonces no tienes anticuerpos”. Después de haber pasado siglos sufriendo brotes continuos de algunas enfermedades completamente desagradables, los habitantes del Viejo Mundo habían acumulado una gran variedad de anticuerpos cuando llegaron a las Américas. De hecho, muchos de los animales que trajeron al Nuevo Mundo, los pollos, cerdos y vacas antes mencionados, por ejemplo, fueron una de las principales razones por las que los europeos estaban tan enfermos todo el tiempo. Resulta que dormir en la misma casa de una habitación que tu ganado puede causar daños perversos a tu salud, especialmente en un momento en que bañarte una vez a la semana te convertía en un verdadero dandi.

Antes de la colonización española y el intercambio colombino, se estimaba que la población nativa de las Américas era de entre 40 y 100 millones, lo que significa que, con toda probabilidad, los nativos americanos superaban en número a los 60 millones de ciudadanos europeos. De hecho, en 1492, la capital azteca de Tenochtitlan era más grande, más limpia y más hermosa que cualquier ciudad de Europa, mientras que los incas contaban con el imperio más grande del mundo. La “Gran Muerte” de los pueblos indígenas que siguió puede haber matado a 1 de cada 5 seres humanos en todo el mundo. A los occidentales les encanta seguir y hablar sobre la Peste Negra del siglo XIV, pero la plaga, o incluso la suma de las muchas plagas de Europa, no puede compararse con lo que sucedió en el Nuevo Mundo.

Cuando los colonos europeos llegaron a lo que hoy es Estados Unidos, quedaron absolutamente encantados con lo hermoso, prístino y parecido a un parque que era el paisaje, y dado que los “indios” estaban muriendo en masa a su alrededor, pensaron que Dios les estaba dando un signo de su derecho a la tierra. Poco sabían que habían tropezado con el trabajo de miles de años de mantenimiento por parte de los pueblos nativos, muchos de los cuales habían sido diezmados por enfermedades europeas de rápida propagación antes de que los colonos hubieran llegado allí.

La gran mayoría de los indígenas que sufrieron durante el intercambio colombino ya no existen para contarlo. Sin embargo, algunos de sus sobrevivientes inesperados incluyen las poblaciones negras de las Américas; la introducción de la planta de mandioca en África Occidental dio como resultado un auge demográfico que ayudaría a alimentar la esclavitud construida en torno al cultivo de cultivos comerciales de intercambio colombiano como el algodón, la caña de azúcar, el café y el tabaco. Aunque a los estadounidenses se les ha enseñado durante mucho tiempo a vivir con palabras como “Destino manifiesto” y “Sueño americano”, no debemos olvidar a los millones y millones para quienes, para citar el poema de Langston Hughes, América fue un sueño diferido.

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