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Jonathan Swift y una propuesta modesta

Una modesta hambruna

“Estas madres se ven obligadas a dedicar todo su tiempo a la mendicidad de sustento para sus hijos indefensos”, escribe el gran satírico inglés del siglo XVIII Jonathan Swift en su breve panfleto “Una propuesta modesta”. En este folleto, Swift identifica el principal problema en el país de Irlanda, que era el hambre. “A Modest Proposal” es una sátira en la que Swift sugiere una solución al hambre en toda Irlanda durante el siglo XVIII. La idea de Swift es que las madres vendan a sus hijos para que los desollen y coman los miembros más ricos de la sociedad. Tras la publicación de esta propuesta hubo un gran clamor en su contra y se hizo inmensamente popular. El folleto tuvo que ser reimpreso varias veces durante sus primeros años de publicación. El hambre estaba devastando la nación de Irlanda, pero la población no entendía que era causado por una plétora de razones tales como razones políticas, económicas y sociales.

Irlanda había estado acosada durante mucho tiempo por los ingleses que abusaron de su amistad y finalmente los convirtieron en una colonia. En 1199, el rey de Inglaterra, John, se refirió a Irlanda como su “reino hermano”, pero las cosas cambiaron rápidamente cuando Inglaterra vio el dinero que se podía ganar explotando a sus vecinos irlandeses. La religión de Inglaterra era el protestantismo en esa época, sin embargo, Irlanda era un país católico, y esta diferencia hizo que los ingleses protestantes despreciaran a los irlandeses católicos. En 1621, Inglaterra tenía el poder sobre Irlanda y comenzaron a aprobar leyes que le quitaron la tierra a los católicos irlandeses. En 1641, los católicos irlandeses poseían el 59% de la tierra en Irlanda, pero en 1703 solo poseían el 17%. Uno de los principales factores de esta transición fue la revuelta de 1688. Debido a que los católicos irlandeses estaban tan terriblemente oprimidos, en 1688 muchos de ellos decidieron luchar contra los ingleses. Sin embargo, no pudieron resistir por mucho tiempo contra el ejército bien entrenado de los ingleses. Con el fin de pagar a sus soldados y capitanes, Inglaterra prometió a estos hombres luchar en su tierra militar en Irlanda. Dado que fueron los católicos quienes iniciaron el levantamiento, fueron los católicos quienes perdieron su tierra cuando los ingleses cumplieron sus promesas de tierra a sus soldados. Estas leyes continuaron aplicándose y finalmente se abolió la jerarquía católica en Irlanda. La idea del “Reino de las Hermanas” había desaparecido por completo en 1729 e Irlanda era considerada una colonia inglesa.

Ya he calculado el cargo de amamantar a un niño mendigo. Irlanda estaba en una situación social desesperada cuando Swift escribió su propuesta en 1729. En la década de 1660 a 1680, Carlos II de Inglaterra aprobó las Leyes de Navegación. Estos actos prohibían la exportación de mercancías por parte de cualquiera de las colonias inglesas a menos que las exportaran a Inglaterra. Dado que Inglaterra aplicó estas reglas a Irlanda, perjudicó gravemente el comercio irlandés, porque les impidió comerciar con otros países y obtener algún beneficio para sí mismos. Además de las leyes de navegación, Charles 2nd aprobó las leyes de ganado, que impidieron que los ingleses importaran ganado. Hizo esto en parte para que los ingleses que criaban ganado no tuvieran que competir con un mercado internacional. Sin embargo, dado que los irlandeses no podían exportar su ganado a Inglaterra y se les prohibió exportarlo a cualquier otro lugar, debido a las leyes de navegación, las finanzas del ganado dejaron de ingresar al país. Además, en 1699 Inglaterra aprobó la Ley de la lana que prohibía a los irlandeses exportar lana a cualquier lugar, incluida Inglaterra. Esto fue devastador para la economía de Irlanda porque en todo el país los irlandeses estaban criando ovejas y su lana alcanzaba un precio bastante alto en el mercado en comparación con el resto de los productos que Irlanda tenía que vender. Con esta restricción a su exportación de lana, solo se les permitió enviarla a ciertos puertos ingleses, lo que permitía a los ingleses obtener lana a muy bajo costo.

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