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La plaga de Justiniano y el surgimiento del cristianismo

Todo ese gran aprendizaje de Galeno e Hipócrates, esos médicos que enseñaron que la enfermedad era causada por agentes patógenos fue destruido durante mi reinado de terror y la Iglesia cristiana primitiva se apresuró a llenar el vacío médico, convirtiéndose en médico de cuerpo y alma y, en consecuencia, retrasó el avance de la ciencia médica hasta probablemente finales del siglo XVII. La Iglesia, en su nuevo papel de sanadora, equiparó la enfermedad con el vicio y el pecado, el castigo para las personas que llevan una vida errante y no escuchan la voz de Roma. Sus escritores, cuyo modelo de plaga literaria fue el Libro del Apocalipsis, promovieron y prolongaron esta idea. Estaba Juan de Éfeso que dijo claramente que el fin del mundo estaba cerca, o Zacarías de Mitilene que dijo que la plaga era un azote de Satanás e incluso el más razonable Gregorio de Tours dijo que la gente solo podía salvarse rezando a San Gall. Bueno, agregue algunas maravillas como el colapso de la cúpula original de Hagia Sophia durante el terremoto de Constantinopla y no es de extrañar que la religiosidad del Imperio Bizantino aumentó dramáticamente durante este período. Fue como si las torres gemelas cayeran sin una razón válida.

De todos modos, para volver al pobre Justiniano, por quien me llaman tan noblemente. Déjame contarte un poco sobre él. En su día también se le conocía como Flavius ​​Petrus Sabbatius Justinianus, el gran emperador bizantino cuyos monumentos arquitectónicos aún se encuentran esparcidos alrededor de Instanbul y más allá. Gracias a Dios, no me llamaron por su nombre real. En 525, a la edad de 42 años, recibió el título de César y dos años más tarde el rango de Augusto. Fue una época de gran esplendor cuando Justiniano erigió magníficos edificios, reclutó ejércitos y formó códigos de leyes, que se convirtieron en la base de la justicia europea. La gente siguió las enseñanzas de los médicos progresistas que estaban creando la disciplina de la ciencia médica. En este mundo noble, vine causando destrucción y formando la peor pandemia que ha angustiado a la humanidad. Hoy, el registro de mi destrucción permanece entre tres fuentes principales, Juan de Éfeso, quien escribió la Historia Eclesiástica, mientras deambulaba por el imperio, el menos conocido Evagrius Scholasticus y, por último, pero no menos importante, el archivero de Justiniano, Procopio, quien publicó la Historia de la Guerras, en 550.

Comencé mi larga marcha alrededor del Imperio en 540. En ese año me hice amigo de personas en Pelsium, el Bajo Egipto y en un mes los comerciantes y eruditos itinerantes me llevaron a Alejandría y Palestina. Ahora no voy a discutir con Procopio, cuando dijo que el número de muertos en Constantinopla, en la primavera de 542, llegó a ser de 10.000 por día, pero, teniendo en cuenta una pequeña exageración, eran más personas de las que Justiniano estaba perdiendo en sus batallas contra Italia y Persia. . En cualquier caso, después de mi estancia en Constantinopla, me extendí por todo el imperio por rutas comerciales y militares desde las ciudades costeras hasta las provincias del interior. Aparecí en Italia en 543, y desde allí, emigré a Persia, para infectar al ejército persa y al propio rey Khusro, lo que hizo que se retiraran al este del Tigris a las tierras altas libres de plaga de Luristán. Gregory of Tours cuenta cómo St. Gall salvó a la gente de Clermont-Ferrand en Galia de mí en 543, y visité Irlanda por un período de clases en 544. Me fui cuando los camareros me dijeron que Guinness no estaría por otros 1225 años. . Al menos no podían culpar de la Materia Negra a los dublineses que estallaban en ampollas negras, vomitaban sangre y algunos otros se apoderaban de la locura. Y los pobres médicos, sin saber qué hacer, simplemente pincharon los bubones y miraron los muslos y la lengua marchitos y esperaron estar viviendo en 1784, cuando algunos de los muchachos del recién inaugurado Royal College of Surgeon pudieran ayudarlos en su trabajo. trabajo. Pero estos fueron otros días, cuando en el típico estilo de la literatura apocalíptica, Juan de Éfeso veía las alucinaciones como “apariciones” de otro reino mundano, cuando los hombres llevaban placas de identificación con el temor de quedarse insepultos y los barcos flotaban sin rumbo fijo en el mar, para luego llegar a a la orilla con toda su tripulación que se ha convertido en mis amigos.

Aunque el emperador Justiniano contrajo la enfermedad él mismo, intentó valientemente minimizar el desastre. Tras el estallido en Constantinopla, Justiniano ordenó a la guardia del palacio que se deshaga de los cadáveres. Pero pronto todas las tumbas se llenaron más allá de su capacidad, y los vivos recurrieron a arrojar los cuerpos de las víctimas a las calles o amontonarlos a lo largo de la orilla del mar para que se pudrieran. Respondió a este problema cavando enormes pozos en el Cuerno de Oro en Sycae y contratando hombres para recoger a los muertos. Aunque, según los informes, estos pozos contenían 70.000 cadáveres cada uno, pronto se desbordaron y Justiniano ordenó que los cuerpos fueran colocados dentro de las torres de las murallas de la ciudad y verter lejía en los pozos. Cuando los cadáveres en descomposición causaron un hedor que invadió toda la ciudad, ordenó que los muertos en descomposición fueran puestos en barcos y prendidos fuego en el mar. Procopio también registró la dimensión humana de la tragedia. El primer día la persona podía sentir los nódulos duros o “bubones” en las axilas y la ingle. Al segundo y tercer día, la fiebre produjo un delirio violento en el que las víctimas alucinaban, viendo ‘fantasmas de la muerte’. Observó astutamente que una persona que tosía y escupía flema moría rápidamente, generalmente al quinto día. Los estudiantes del Royal College of Surgeons de hoy, Dios los bendiga, les dirían que en realidad vine en tres formas: bubónica, neumónica (también llamada pulmonar) y septicémica.

La forma bubónica, que debe existir antes de que las otras dos cepas puedan activarse, no es directamente contagiosa a menos que el paciente tenga pulgas. Dado que Procopio no afirmó que quienes cuidaban a los enfermos necesariamente contraían la enfermedad, se infiere que la forma bubónica fue más activa en la plaga de Justiniano. La peste neumónica se producía cada vez que decidía invadir los pulmones. Esta variedad es muy contagiosa de una persona a otra y se transmite por gotitas en el aire. Debido a la observación de Procopio de que la peste no era directamente contagiosa, y la ausencia de los principales síntomas de la peste neumónica en los relatos, a saber, respiración superficial y opresión en el pecho, esta forma probablemente no fue muy activa. La septicemia ocurre cuando la infección ingresa al torrente sanguíneo y la muerte es rápida, generalmente antes de que se puedan formar bubones. En su relato, Agatias informó que algunos de mis amigos murieron como por un ataque de apoplejía y de esto algunos eruditos deducirían que mi forma septicémica existió durante el brote de Justiniano. Pero de cualquier manera, provoco un desastre ya que la peste bubónica produce un 70% de muertes; la peste neumónica en el 90% y la peste septicémica no deja supervivientes. Vivir diez días se consideraba un milagro y le daba tiempo a uno para ofrecer oraciones adicionales por un final inevitable.

Era común que familias y profesiones enteras fueran aniquiladas, que su linaje terminara y que sus profesiones se perdieran en la historia. Durante el medio siglo que duró la plaga de Justiniano, ningún pueblo o pueblo se salvó y cien millones de personas murieron a causa de la enfermedad. Esto significó que los reclutas para el ejército romano se volvieron difíciles de encontrar, con el resultado de que el imperio estaba servido principalmente por mercenarios bárbaros. En los últimos años de Justiniano, prácticamente no había hombres que se ofrecieran como voluntarios o que se sintieran impresionados en el servicio. Debido a que se salvó, se retiró de la vida pública y se dedicó a los problemas teológicos. Creía que Cristo era enteramente divino y que su cuerpo humano incorruptible era solo una ilusión. Esta blasfemia no le gustó a los cristianos de la época y nadie se sorprendió cuando murió dos años después. Afortunadamente para los propios romanos, la plaga también había atacado y debilitado al Imperio persa. En Italia, los ostrogodos reanudaron la guerra y estallaron nuevas revueltas en las provincias africanas previamente sometidas. No hace falta decir que la plaga de Justiniano, además de su devastador impacto inmediato, socavó la estructura política y económica del Imperio Romano tardío, creando condiciones propicias para el desastre. Junto con los otros desastres, la plaga redujo la población del mundo mediterráneo en un 40% para el año 600. Una tasa de mortalidad tan masiva provocó la despoblación de los centros urbanos y creó un desequilibrio estructural a favor de los árabes del desierto. Pero antes de seguir ese camino, ¡digamos que yo era un microbio que realmente cambió la historia del mundo!

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