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¿Realmente queremos dar pasaportes irlandeses a todos estos británicos?

Vivimos en tiempos impredecibles, pero a los irlandeses se les podría perdonar que piensen que los recientes informes de que Ian Paisley jnr estaba animando a sus electores a solicitar la ciudadanía irlandesa eran una broma. Sin embargo, como muchos políticos británicos inteligentes, Paisley simplemente se estaba adaptando rápidamente a la incertidumbre y la agitación de Brexit. La inminente desaparición de los derechos de los británicos a viajar, vivir y trabajar en toda la UE ha hecho que la gente de todo el Reino Unido busque en sus áticos pruebas de que tienen derecho a un pasaporte de la UE.

La enorme diáspora irlandesa en el Reino Unido significa que Irlanda es el mayor foco de estos esfuerzos: cualquier persona con un abuelo nacido en Irlanda tiene derecho a reclamar la ciudadanía irlandesa, y el número de personas con derecho a esa condición en Gran Bretaña puede superar la totalidad de la población de Irlanda.

Aunque es poco probable que se presenten millones de solicitudes, la Embajada de Irlanda en Londres y la Oficina de Pasaportes ya han sido inundadas, lo que ha llevado al Ministro de Relaciones Exteriores a hacer un llamamiento a la calma, a la contratación de cientos de empleados y a los escasos formularios de solicitud que se venden en eBay.

Más allá de encontrar formas logísticas para hacer frente a la oleada de interés, también es importante que nos preguntemos qué implicaciones tiene la situación para nuestras opiniones sobre la ciudadanía y la nacionalidad irlandesa. Algunos pueden sentirse irritados porque la intención de incluir a los descendientes de irlandeses en nuestra ciudadanía era aceptar la naturaleza dispersa y dividida de nuestra nación, no ofrecer una insignia de conveniencia para los británicos que se identifican a sí mismos y cuyos derechos en la Unión Europea han sido confiscados por los votantes británicos. Muchos se sentirán aún más incómodos con los sindicalistas de línea dura del Ulster que asumen la ciudadanía irlandesa a pesar de la hostilidad de larga data hacia el Estado.

Tales preocupaciones no entienden la naturaleza expansiva y la historia de la nacionalidad irlandesa. La ciudadanía es el núcleo de nuestra independencia, una idea fundamental de la Proclamación de 1916, la Constitución del Estado Libre de 1922 y nuestra Constitución actual. La ciudadanía irlandesa era una idea radical para un imperio británico que no poseía ese concepto republicano e, incluso después de la independencia, su estatus fue cuestionado.

Durante muchos años, el Reino Unido siguió insistiendo en que los “ciudadanos” irlandeses eran en realidad “súbditos británicos”, y presionó para que se rechazaran los pasaportes irlandeses para que los irlandeses tuvieran que viajar con pasaportes británicos. En 1939, Gran Bretaña se opuso a que se eliminaran las referencias al rey y a la Commonwealth en un nuevo diseño de pasaporte irlandés. La condición de “ciudadano de Irlanda”, y el documento que la lleva, son símbolos de nuestra libertad y nacionalidad.

La herencia cultural

La Constitución tiene una amplia noción de esa nación, incluyendo entre sus miembros a los nacidos en Irlanda del Norte, y apreciando un vínculo estrecho y especial con los de ascendencia irlandesa que viven en el extranjero y que comparten nuestra “identidad y patrimonio cultural”.

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